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波音投资电动飞机初创公司Zunum 打造空中特斯拉

2017/4/6 22:47:48 |  234次阅读 |  来源:腾讯科技   【已有0条评论】发表评论

腾讯科技讯 据彭博社报道,波音和捷蓝航空公司(JetBlue Airways)日前投资了电动飞机初创公司Zunum Aero。这家公司研发的电动飞机将来有可能彻底改变短途航班。

Zunum Aero目前正在设计和生产10-50座、航程为700英里(约合1127公里)的电动飞机,并计划在2030年推出航程1000英里(约合1609公里)的电动飞机。Zunum Aero周三发表声明称,这些电动飞机将填补“巨大的地区性交通真空”,将繁忙航线的出行时间缩短40%,将交通流量较少的地区之间的出行时间缩短80%。

眼下,航空运输公司和航空工业公司正在竞相寻找机会投资早期初创公司,并密切关注可能颠覆交通行业的新技术。比如,欧洲飞机制造商空中客车集团设立了一个投资基金,并初步承诺注资1.5亿美元。空客还在2015年设立了硅谷中心。

史蒂夫·诺德伦德(Steve Nordlund)是波音新设立的风投部门Boeing HorizonX的负责人。他表示,“我们把目光投向了未来,正在寻求传统的和非传统的合作伙伴,帮助我们加速创新,捕捉商机。”

除Zunum外,HorizonX还投资了Upskill。后者将谷歌(微博)眼镜等增强现实设备和可穿戴技术融合在一起,以提高制造商、外勤和物流公司的效率。波音已经在使用Upskill产品,把747-8喷气式客机的布线时间缩短了25%。

颠覆性创新

HorizonX取代了波音以前的风投部门Boeing Ventures。Boeing Ventures的投资对象仅限于国防和太空领域,例如无人机公司Insitu。Insitu于2008年被波音收购。

HorizonX将专注于三个领域:投资初创公司、为波音探索新商机、评估颠覆性创新和商业策略。它正在考察的技术包括自动驾驶、人工智能、增材制造和替代推进系统——比如即将用于Zunum飞机的混合动力系统。

Zunum创立于2013年,计划2020年完成首架飞机的生产。Zunum称其正在与美国联邦航空管理局合作制定电动飞机的认证规则,预计一整套标准将于2018年完成。

重大挑战

伊利诺伊大学教授、美国国家科学基金会电热系统功率优化中心主任安德鲁·阿莱恩(Andrew Alleyne)表示,“这是一个绝佳的机会,但它也面临着一些重大的技术挑战。”

阿莱恩说,研发电动或混合动力飞机需要控制电池的重量、控制热积累效应和高效地整合能源子系统。机身使用的复合材料会放大发热问题。

“如果能解决这些问题,我们将获得竞争优势”。他说。

美国国家科学基金会电热系统功率优化中心重点研究如何提高电气化运输系统的功率密度。Zunum和波音都是该中心的成员。

捷蓝航空技术公司(JetBlue Technology Ventures)总裁邦妮·思米(Bonny Simi)在一次采访中表示:“我们认为,就像特斯拉颠覆汽车产业一样,电力推进技术也会颠覆地区性航空产业。通过现在投资,我们将亲自见证该技术的发展。”

区域航班

思米表示,商业航班主要在美国约150个较大机场之间飞行。通过降低运营成本,Zunum飞机可以在美国的5000个区域航空枢纽之间提供服务。Zumum公司称,Zunum飞机的排放量将降低80%,噪音降低75%。

捷蓝没有披露对Zunum的投资金额,它将持有后者少量股份,并获得一个董事会观察员席位。

Zunum飞机主要在小型飞机市场竞争,这是波音产品线中的一个空白。虽然波音将持有Zunum少量股份,它不会生产电动飞机。

诺德伦德在接受电话采访时说:“他们正在寻求颠覆低端市场。我们希望通过投资接近他们,看看我们是否能帮助他们取得成功,或者带来创新。”


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